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“O Reino Unido produz mais lixo eletrônico do que a média da UE. Estamos perdendo as metas da UE e somos um dos piores infratores na exportação de resíduos para países em desenvolvimento, que estão mal equipados para descartá-los de uma maneira social e ambientalmente responsável ”, afirmou Mary Creagh MP, presidente do Comitê de Auditoria Ambiental. “Novos lançamentos de telefones, produtos mais baratos e obsolescência interna contribuíram para o crescimento do lixo eletrônico nos últimos anos. Nossos velhos frigoríficos, freezers, computadores, TVs, chaleiras e telefones celulares estão se acumulando em um tsunami de lixo eletrônico. ”

Globalmente, de acordo com o comitê, 44, 7 milhões de toneladas de lixo eletrônico foram produzidas em 2017, 90% das quais foram aterradas, incineradas, comercializadas ilegalmente ou tratadas de maneira abaixo do padrão. A Europa e os EUA são responsáveis ​​por quase metade de todo o lixo eletrônico em todo o mundo, prevendo que a UE produza 12 milhões de toneladas até 2020.

"Nossa atitude em relação ao lixo eletrônico é insustentável e a necessidade de ação radical é clara", disse Creagh. "Investigaremos a indústria de lixo eletrônico do Reino Unido e veremos como podemos criar uma economia circular para produtos eletrônicos".

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O comitê está buscando evidências escritas sobre alguns ou todos os pontos a seguir, na página de inquérito sobre Lixo Eletrônico e Economia Circular, até as 17h de 16 de agosto.

Implementando uma economia circular para bens eletrônicos

  • Que medidas estão sendo tomadas para avançar em direção a uma economia circular de bens eletrônicos? Como o governo do Reino Unido pode apoiar essa transição?
  • Qual é o risco ambiental e para a saúde humana do lixo eletrônico? Quão significativo é e quem está em maior risco?
  • Como os mercados secundários de produtos elétricos podem ser melhorados? Quais incentivos são necessários para implementar esses mercados?
  • Por que a recuperação de materiais do lixo eletrônico representa um desafio significativo? Que suporte é necessário para facilitar a adoção de tecnologias de recuperação?

Setor de Resíduos Eletrônicos do Reino Unido

  • As metas de coleta de resíduos de equipamentos elétricos e eletrônicos (WEEE) do Reino Unido são atingíveis? Quais são os desafios enfrentados pelos esquemas de conformidade do produtor e reprocessadores WEEE do Reino Unido no cumprimento das metas de coleta?
  • O que causa fraude no sistema de lixo eletrônico do Reino Unido? Como isso pode ser resolvido?
  • Que ação o governo do Reino Unido pode tomar para impedir a exportação ilegal de lixo eletrônico para o mundo em desenvolvimento?
  • Que propostas o governo do Reino Unido precisa considerar como parte de sua consulta sobre os REEE?
  • A conscientização pública do Reino Unido sobre a reciclagem de lixo eletrônico é satisfatória? Caso contrário, como pode ser melhorado?

Fatos e números do comitê:

O lixo eletrônico vale pelo menos US $ 62, 5 bilhões por ano, o equivalente ao PIB do Quênia, em grande parte a partir do valor de ouro, prata, cobre, platina e paládio incorporados.

Técnicas de reciclagem bruta no mundo em desenvolvimento, como queima de produtos para colher metais valiosos, expõem os trabalhadores a substâncias tóxicas e cancerígenas. “Um relatório recente de Agbogbloshie, Gana, vinculou toxinas de lixo eletrônico à contaminação de ovos de galinha com dioxinas e PCBs”, segundo o comitê - Agbogbloshie é um pátio de sucata e favela, onde 80.000 residentes subsistem principalmente pela recuperação de metais de lixo eletrônico, alguns dos quais se originaram na Europa.

Apesar da proibição de exportação de lixo eletrônico para os países em desenvolvimento, 1, 3 milhão de toneladas de produtos não documentados são exportados da UE a cada ano. Em fevereiro, o Reino Unido foi classificado como o pior infrator na UE pela Rede de Ação da Basiléia. Após as conclusões do relatório, a Agência do Meio Ambiente fechou quatro operadores de resíduos ilegais no Reino Unido.

Alguns países da África e da Ásia estão se tornando destinos-chave para o descarte de lixo eletrônico. A ONU pediu acordos vinculativos sobre a classificação de resíduos e legislação e aplicação nacionais mais fortes. Em maio, os países não conseguiram chegar a um acordo sobre propostas de gerenciamento sustentável de lixo eletrônico, de acordo com a Convenção de Basileia. Estes serão revisados ​​novamente em 2021.

O Reino Unido produz 24, 9 kg de lixo eletrônico por pessoa, acima da média da UE de 17, 7 kg. O lixo eletrônico no Reino Unido é gerenciado de acordo com a Diretiva de Resíduos de Equipamentos Elétricos e Eletrônicos (WEEE) da UE e com os Regulamentos de Resíduos de Equipamentos Elétricos e Eletrônicos de 2013.

Existe um esquema de responsabilidade coletiva do produtor. Isso significa que os produtores têm uma responsabilidade financeira pelo fim da vida útil de seus bens, calculada pela participação de mercado, mas não precisam reprocessar seus próprios bens. As coletas são realizadas através de centros de reciclagem de resíduos domésticos e esquemas de devolução realizados por varejistas ou autoridades locais. O Defra estabelece metas anuais para a coleta de REEE em várias categorias.