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Em uma opinião extremamente crítica, escrita para a Computer Weekly, David Harrington, líder da CMA para assuntos regulatórios, disse que o leilão proposto repetia as falhas que a CMA identificou com o "infame" leilão 3G, que arrecadou 22, 4 bilhões de libras para o governo.

"A Ofcom disse repetidamente que a geração de dinheiro para os cofres de Osborne não é um problema", disse Harrington.

Ele disse que um leilão de espectro só poderia ser totalmente bem-sucedido se prestasse "atenção adequada" a questões orientadas ao consumidor, como preço, qualidade de serviço (QoS), escala de tempo e cobertura. "Se tais imposições diminuem o preço pago no leilão, que assim seja", disse ele.

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Em vez disso, a Ofcom deveria pensar na criação de uma "infraestrutura de acesso a serviços públicos, com serviços competitivos em execução" no setor móvel, disse ele. "Pelo menos teríamos alguma eficiência no uso do espectro e na não duplicação de sites celulares".

No entanto, isso parece estar implícito na proposta da Ofcom de reservar uma licença na faixa de 800 MHz para uma empresa que promete cobrir 95% do país até 2017. A Ofcom indicou que aceitaria que o prazo de cinco anos pudesse levar a um preço mais baixo. a licença.

Harrington disse que o setor de redes fixas estava se movendo rapidamente para separar os serviços da provisão de infraestrutura. "No entanto, o setor móvel, apontado por muitos como a única solução possível para o fornecimento de banda larga para áreas rurais, mantém-se firmemente em seu modelo vertical", disse ele.

Harrington disse que o leilão proposto não fez nada para incentivar o surgimento de uma infraestrutura móvel totalmente aberta, de forma justa e equitativa, a todos os provedores de conteúdo e serviços. "De fato, o design da Ofcom poderia muito bem promover o efeito oposto", disse ele.

Ele se referiu a um leilão semelhante na França, onde estão disponíveis quatro licenças. Em teoria, um operador poderia comprar todos eles, mas apenas se concordasse em cobrir a cobertura de todo o país.

“A Ofcom sempre se opôs ao mandato de roaming nacional no Reino Unido, mas esse é o único ato que alavancaria massivamente a cobertura nacional em busca do compromisso de serviço universal (USC) (atualmente considerado no mínimo 2 Mbps)”, ele disse.

Graham Louth, diretor de mercados de espectro da Ofcom, disse: "Os leilões são a maneira mais transparente, justa e eficiente de alocar escasso espectro de rádio".

O espectro adequado para a banda larga móvel foi assustador, disse ele. Também era essencial para fornecer os serviços de dados de alta velocidade que os consumidores desejam, como navegação na Web e streaming de vídeo.

"Onde o espectro é escasso e em alta demanda, o uso de 'concursos de beleza' significa que teríamos que escolher entre concorrentes e prestadores de serviços", disse ele.

A Ofcom havia usado um concurso de beleza em 1982, quando as licenças celulares originais foram emitidas. Isso ocorreu porque havia poucos candidatos, disse ele.

“No entanto, quando as licenças 3G foram leiloadas em 2000, havia um campo internacional de 13 candidatos. Um concurso de beleza justo e transparente teria sido praticamente impossível nessas circunstâncias ”, afirmou.

Louth disse que o mercado estava melhor posicionado do que a Ofcom para tomar essas decisões. "Mas temos certeza de que iremos intervir onde acreditamos que isso é do interesse de cidadãos e consumidores", disse ele.

Ele disse que um exemplo é a proposta da Ofcom de exigir que um licenciado de 800MHz cubra 95% da população do Reino Unido até 2017 e, potencialmente, forneça um certo nível mínimo de cobertura em áreas menos densamente povoadas do Reino Unido.

"Reconhecemos que pode não ser apropriado contar com o mercado para obter esses resultados", disse ele. "Em alguns casos, reconhecemos que a intervenção regulatória pode desempenhar um papel".

Referindo-se ao roaming nacional, ele disse que a Ofcom não tinha evidências de que os provedores de serviços móveis não pudessem negociar acordos comerciais para comprar serviços de atacado das quatro operadoras de rede móvel existentes.